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IBM沃森拉上了“爱因斯坦”,AI战略布局又下一城

发布于2017年3月07日来自:36k 作者:肖芸芸

老牌IT公司IBM显然把未来都押在了人工智能和云服务身上。

人工智能领域两个众人皆知的名字,Watson和Einstein,现在要走到一起了。

本周,IBM和全球最大CRM软件服务提供商Salesforce宣布两家公司达成战略合作。根据合作协议,Salesforce的客户将可以使用IBM Watson人工智能平台的数据,而IBM内部将开始使用由Salesforce提供的云计算服务。

不过最大的看点在于,两家公司旗下的人工智能平台Watson和Einstein将融合在一起,预计今年下半年完成整合。以下几项关键内容值得注意:

IBM Watson API将整合进Salesforce的Intelligent Customer Success平台中,意味着Salesforce的用户不仅能从这个平台得到来自Einstein的信息,还更容易消化来自IBM Watson人工智能平台的信息,比如天气、医疗、金融服务、购物信息等。

IBM 2015年收购的The Weather Company将为Salesforce AppExchange提供新的元素,以便Salesforce客户在各自的应用中调取天气数据。

IBM旗下的咨询公司Bluewolf将提供新的方案,把IBM Watson和Salesforce自己的人工智能Einstein结合起来。

至于这场合作的动力,一方面在于,一个大一号的共享数据库无疑能更好地完善AI技术,另一方面,虽然IBM和Salesforce专注在不同的云计算领域,但两家公司拥有包括花旗银行、农夫保险在内的5000个共同客户,它们将因为两个服务商的合作享受到更精细化的数据服务。据了解从去年起,IBM和Salesforce就陆续推动在AI领域的合作了。

合并后的Watson与Einstein将达到优势互补,事实上他们原本就存在很大的不同。Einstein是去年发布的人工智能平台,它的使命是理解Salesforce客户提供的分类明确的信息,比如具体一个客户的购买数量。Watson则不一样,它分析的是没有进行分类的信息,比如研究报告的文本,或者社交网站的发帖。Watson的数据大量来自于网络公开内容,以及IBM购买的数据库。

两个AI平台融合后的场景是,Watson有当地购物板块、天气和零售产业信息,Einstein有针对特定客户、分类明确的购物数据和购物倾向信息,二者合并起来,一家零售商将有足够信息进行个性化和本地化的促销活动。

人工智能在Salesforce公司业务中正有着越来越重要的地位,去年Einstein发布后,Salesforce看到了AI在提升业务效率上的巨大潜力;而公司也正在抛弃单纯的软件服务,进一步向云计算领域转化。在这两方面,IBM Watson将提供有力的帮助。

而IBM显然也有自己的考虑。除了依靠云计算服务,Salesforce类似于Bluewolf提供的应用定制和整理咨询服务,也是一个大市场,这对于IBM而言,是个绝佳机会。去年IBM斥资2亿美元买下了Bluewolf——Salesforce的咨询业务合作伙伴,这项并购还得到了Salesforce CEO Marc Benioff的祝福。IBM透露Salesforce提供的这一块专业咨询服务,将达到千亿级市场。而通过这次合作,IBM正打算将自己在这块市场的实力增加一倍,而不是和Salesforce进行竞争。

根据官方数据,IBM Watson目前每天有10亿用户使用,但它还需要走得更远。IBM CEO Ginni Rometty提到,IBM公司在AI领域深耕多年,现在正迎来一个人工智能全面爆发的时代,然而Watson所能接触的数据依旧有限,这将直接影响它能否为人们做出正确的决定。要提高Watson的能力,仍然需要接触大量的数据。和Salesforce Einstein的合作,也能提供一些帮助。

面临着转型难题的IBM,迫切地需要靠AI业务来动新一波增长,如今IBM希望通过与Salesforce的合作,把服务做深一层。不过两大AI平台的连接,是否会如预期那样顺利,还有待观察。

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